Essències o olis essencials: poden ser naturals o sintètics. Aquestes essències es converteixen amb notes, es a dir, en olors aptes per la creació de perfums quan es dissolent en alcohol de diferents graduacions.

Les essències d’origen natural s’obtenen de fruites, flors, arrels, líquens, fusta o substancies animals per diferents processos, entre els quals destaca el de la destil•lació. Existeixen unes 250 matèries naturals que per diferents sistemes de obtenció i tractament proporcionen milers de olors diferents.

En el cas de les essències sintètiques, n’hi ha mes de 7.000 notes disponibles per la composició de perfums